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"수천명 생계 달렸다" 美조지아주, 바이든에 SK배터리 수입금지 번복 간청
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"수천명 생계 달렸다" 美조지아주, 바이든에 SK배터리 수입금지 번복 간청
  • 김혜주 기자
  • 승인 2021.03.13 14:29
  • 댓글 0
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켐프 주지사 서한에서 "번복 안되면 공장 문 닫을 수 밖에 없어"
ITC의 SK배터리 10년 수입지 결정 이후 두번째 서한
"배터리 경쟁서 중국에 뒤처져" ...ITC결정 뒤집은 사례도 제시
SK이노베이션이 미국 조지아주에 건설중인 배터리공장 전경. ⓒSK이노베이션
SK이노베이션이 미국 조지아주에 건설중인 배터리공장 전경. ⓒSK이노베이션

“수천명의 생계가 달려있다. 국제무역위원회(ITC)의 SK이노베이션 배터리 수입금지 결정을 뒤집어달라.”

미국 조지아 주정부 브라이언 켐프 주지사가 조 바이든 대통령에게 “ITC의 SK이노베이션 배터리 수입금지 조처에 거부권을 행사해 달라”고 재차 요청했다.

켐프 주지사는 바이든 대통령에게 보낸 서한에서 “수천명의 생계가 (바이든 대통령의 손에) 달려있다”며 이같이 요청했다고 조지아 주정부가 12일(현지시간) 공개했다.

켐프 주지사는 지난달 ITC 결정이 나온 직후에도 성명을 내고 같은 요청을 했다.

켐프 주지사는 서한에서 “조지아주 커머스에 건설되는 SK의 전기차 배터리 공장이 앞으로 2600명을 고용할 예정이며 SK가 공장을 짓고자 투자한 26억달러(약 2조9549억원)는 조지아주 역대 최대 외국인 투자”라고 설명했다.

그러면서 “SK의 공장은 "미국 내 주요 전기차 배터리 공장 가운데 연방정부 보조금을 받지 않고 건설된 유일한 공장이 될 것"이라고 강조했다.

켐프 주지사는 SK가 2025년까지 공장을 확장해 고용원을 6000여명으로 늘리고 배터리 생산량도 연간 생산량도 50GWh(기가와트시) 규모로 늘릴 계획이라고 소개하면서 "조지아주 공장이 경제적으로 존속할 수 없게 만들 ITC 결정을 대통령이 번복하지 않으면 공장을 닫을 수밖에 없다는 것이 SK의 설명"이라고 전했다.

그는 "SK의 공장이 '미국 자동차산업을 전기차 중심으로 전환하고 지역 노동자에게 고소득의 좋은 일자리를 제공하게 하겠다'는 바이든 대통령의 목표에 정확히 부합한다"라고도 강조했다.

최근 바이든 대통령이 '중국 의존도'를 낮추고자 전기차 배터리 등의 공급망을 살펴보라는 행정명령을 내린 점도 언급했다. 그는 SK의 공장이 문을 닫으면 "미국이 전기차 배터리 경쟁에서 중국에 뒤처지는 결과를 낳을 것"이라고 재차 강조했다.

켐프 주지사는 과거 ICT결정이 번복된 사례도 제시했다. 버락 오바마 전 대통령은 2013년 삼성전자의 특허를 침해한 애플 제품의 수입을 금지하는 ITC 결정을 뒤집었다.

켐프 주지사는 "조지아인 수천 명의 생계가 당신의 손에 달려 있다"면서 "당신의 결정에 어떤 식으로든 도울 준비가 돼 있음을 알아달라"고 강조했다.

앞서 ITC는 지난달 10일 SK가 LG에너지솔루션의 영업비밀을 침해했다며 SK 측에 일부 리튬이온배터리 수입을 10년간 금지하는 명령을 내렸다. 다만 포드와 폭스바겐의 미국 내 생산용 배터리와 부품에 대해서는 일정 기간 수입을 허용하는 유예 조처도 함께 결정했다. 이와관련, SK는 백악관에 대통령의 거부권 행사를 요구하고 있다.

행정기관인 ITC의 결정은 대통령 승인을 받아야 한다. 바이든 대통령이 이번 ITC 결정을 검토할 수 있는 기간은 다음 달 11일까지다.

이에맞서 LG는 2025년까지 미국에 독자적으로 2곳 이상의 배터리 생산공장을 지어 5조원 이상을 투자한다고 12일 밝혔다.

바이든 대통령이 ITC 결정을 번복하지 않도록 방지하는 것도 LG가 대규모 투자계획을 밝힌 배경 중 하나로 꼽힌다.


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