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석유화학 '효시' SK종합화학, NCC공정 48년 만에 역사 속으로
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석유화학 '효시' SK종합화학, NCC공정 48년 만에 역사 속으로
  • 김혜원 기자
  • 승인 2020.03.26 17:12
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울산 NCC 1공정, 가동률 낮춰 12월부터 중단
고부가 화학회사로 변신
SK 울산CLX에 위치한 SK종합화학의 제 1 NCC공장. 사진/SK이노베이션
SK 울산CLX에 위치한 SK종합화학의 제 1 NCC 공장 전경. 사진/SK이노베이션

국내 석유화학산업의 효시격인 SK종합화학의 NCC(나프타분해설비)공정이 오는 12월 48년만에 역사속으로 사라진다.

1972년 상업가동에 들어간 이 NCC공정은 연간 20만톤 규모의 국내 최초 나프타 분해 공정으로 지난 50년간 화학 기초소재를 만들며 한국의 석유화학 산업을 이끌었지만 새 설비 대비 가동 경제성이 떨어졌기 때문이다.

이 NCC공정이 중단되면 SK종합화학의 에틸렌 연 생산량은 87만톤에서 67만톤으로 줄어든다. NCC공장에서 원료를 받아 생산하던 3만5000톤 규모의 EPDM공정(1992년 상업가동 개시)은 2분기 내 가동 중단할 계획이다. 에틸렌은 고무, 플라스틱 등 화학제품 전반에 두루 쓰이는 기초원료다. 

SK종합화학은 26일 SK 울산CLX 내 NCC(제1나프타분해공정)공정과 EPDM( 합성고무제조공정) 공정을 가동 중단한다고 밝혔다.

SK종합화학은 “회사는 시황에 민감한 범용제품 비중을 축소하고, 시황 영향을 거의 받지 않는 고부가 화학소재 분야로의 딥체인지를 추진해 오고 있었다”면서, “지금까지 어려운 환경속에서도 공정 개선과 안정적 운영에 노력해왔으나, 안타깝게도 가동을 중단할 수 밖에 없게 됐다”고 밝혔다.

이어 “글로벌 신증설의 영향에 따른 공급과잉, 노후 설비에서 오는 경쟁력 저하 및 그로 인한 안전∙환경 문제 등도 고려했다”면서 “다만, 미래 시황 및 경쟁력 등을 감안할 때 스크랩 등도 검토하고 있으나, 그 시기는 부지 활용, 신규 투자 계획 등을 감안해 결정할 것”이라고 설명했다.

SK종합화학은 두 공정에서 근무 중인 구성원들에 대해 안정적인 공정 가동 중단 후, 개인 의사, 역량, 커리어 등을 감안해 전환배치 할 예정이다. 또한 두 공정으로부터 제품을 공급받고 있는 고객사들에게는 가동 중단 사실을 알리고 제품별 안정적 공급방안을 마련해 고객사들의 피해를 최소화 하도록 할 방침이다. NCC공정에서 생산되는 제품은 동일 제품을 생산하는 SK울산CLX 내 NEP(New Ethylene Plant)공정, EPDM공정은 중국 닝보 EPDM으로부터 안정적 제품 공급이 가능하다.

이와 함께 SK종합화학은 고부가 화학회사로의 딥체인지를 가속화 하기로 했다. 그동안 고부가 패키징 사업을 차세대 성장 주력 분야로 선정하고 관련 글로벌 M&A 등을 통해 포트폴리오 확보해 성과를 창출한다는 계획이다.

아울러 지난해 10월부터 추진 중인 프랑스 폴리머 업계 1위 업체 아르케마사의 고기능성 폴리머 사업 인수를 올해 상반기 중 마무리할 계획이다. 

이에 앞서 SK종합화학은 지난 2017년 미국 다우사로부터 접착층과 차단층 핵심소재인 에틸렌 아크릴산(이하 EAA)과 폴리염화비닐리덴(이하 PVDC) 사업을 인수한 바 있다.

SK종합화학 나경수 사장은 전날인 25일 SK종합화학 구성원들에게 보내는 글에서 “’선택과 집중’의 측면에서 부득이하게 NCC공정과 EPDM공정의 가동중단을 결정했다”면서 “향후 글로벌 생산기지 확보, 경쟁력 있는 고부가 화학사업 추가 진출을 통해 글로벌 시장에서 선두 업체가 되기 위해 역량을 집중할 것”이라고 밝혔다.

 


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